喀斯特洞穴

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  喀斯特洞穴(karst cave),可溶性岩石中因喀斯特作用形成的地下空间。又称溶洞。由喀斯特水沿可溶岩层层面节理或裂隙进行溶蚀扩大而成。按水流性质可分为:渗流带洞穴,为地面以下、地下水面以上的洞穴;饱水带洞穴,为地下水面以下的洞穴;承压水带洞穴,为补给面积大或受地质构造控制的地下水形成的洞穴。按形态可分为:水平洞穴,主要发育于浅饱和带内,分布在平原和低山丘陵区;垂直洞穴,常见于渗流带和深饱和水带内,多分布于山区。洞穴堆积物主要有化学堆积、流水堆积、生物堆积、崩坍堆积等,其中尤以化学堆积最引人注目,形成姿态多变,琳琅满目的钟乳石石幔、石盾、石笋、石珊瑚、卷曲石、石珍珠、边石、云盆、泥林等形态。洞穴中有植物、动物和微生物,以及极为丰富的生物化石。洞穴深处的温度与当地年平均温度相近。洞穴是早期人类的居住地,也是人类最早的文化艺术的摇篮。洞穴堆积、生物和气候具有很高的科学价值。洞穴内景色宜人,是重要的旅游资源,全世界有上千个旅游洞穴,每年旅游者达数千万。有些洞穴中还有丰富的矿产资源,如埋藏石油和天然气等。